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开源,能否成为芯片困境破局之道
2022-11-24

“时间已经是周六晚上9点,在计算所大楼的1105小会议室 ……我们开源芯片工作小组一直在奋战,虽然建开源芯片生态不是一朝一夕的事,但大家都在争分夺秒,都希望它能早一点落地,早点起作用。”

接受采访的前一天,中科院计算技术研究所研究员包云岗发了条微博。

在华为被列入美国商务部“实体名单”后,RISC-V这一开源指令集架构获得了更高的关注。包云岗认为,RISC-V指令集有望像开源软件生态中的Linux那样,成为计算机芯片与系统创新的基石。

近日,他接受科技日报记者专访,聊了聊开源芯片。

开源芯片生态建设还在婴儿阶段

不同于要收取高额授权费的ARM架构,RISC-V并不掌握在任何一家公司手里。

RISC-V于2010年诞生于伯克利大学。它定义了开放免费的指令集,结合BSD License开源协议就可以提供自由开源的处理器实现。该协议允许使用者修改和重新发布开源代码,也允许基于开源代码开发商业软件发布和销售。

这是一个精简漂亮的系统架构。2018年,中国开放指令生态(RISC-V)联盟(以下简称CRVA联盟)成立。CRVA联盟旨在以RISC-V指令集为抓手,联合学术及产业界推动开源开放指令芯片及生态的健康发展。包云岗是该联盟的秘书长。

“说起开源软件,大家都非常熟悉。相比之下,开源芯片的发展还处在‘婴儿’阶段。”包云岗说。

开发芯片的成本高,主要高在四个模块:流片、IP核、工具链和人力。“一个像麒麟那样的芯片里,有上百个IP核,每个IP核都要钱;而所有的工具链几乎都掌握在三家美国公司手中,要把工具链准备齐全,也会需要几千万;在反复验证芯片设计是否可行的过程中,也需要投入大量人力。”开源,可以显著降低后三部分的成本。

当然,要形成像开源软件那样的生态,可能还需要10年到20年。如果能做成,芯片开发的门槛可以大幅降低,成本能下降一到两个数量级。现在芯片领域被形容为“投资黑洞”,但未来,借助开源工具链和开源IP,“也许能像开发APP一样开发芯片”。

完善自己的开源社区和托管平台

其实,美国很多有影响力的开源项目都来自学界。包云岗也希望,搭好舞台,做好基础设施,让更多人愿意参与开源社区,从而完善开源芯片的生态。

做开源,还有一个重要原因